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Premiers résultats sur la tour d’habitation de Darnieulles

La première campagne d’archéologie du bâti effectuée en août 2012 s’est concentrée sur l’étude des élévations intérieures du bâtiment.

Cette tour d’habitation édifiée par les sires de Darnieulles est datée par la critique historique du début du XIIe siècle. De plan quadrangulaire (15 x 11 m), ses murs font 1,25 m d’épaisseur. La face ouest mesure encore 12 m de hauteur. Le bâtiment présente trois niveaux. Le rez-de-chaussée était aveugle et devait être réservé à une fonction de stockage. Son niveau de sol n’est pas reconnu.

L’étage domestique mesure 12,50 m de long, 8,60 m de large, soit une surface de 110 m2, et présente une hauteur de 4,50 m. Il est doté d’éléments de confort, même si aucune latrine n’est reconnue. La cheminée (lg. 1,05 m) présente un conduit en biais. Les piédroits sont réalisés en grès. La hotte, posée sur consoles, n’existe plus, et nous ne pouvons que spéculer sur sa forme circulaire ou rectangulaire. Cette cheminée est l’une des, sinon la, plus ancienne connue dans l’est de la France. Sept fenêtres en sifflet sont réparties en trois types distincts sur l’ensemble des faces du bâtiment. L’étage était sans doute divisé en deux pièces, éventuellement séparées par une cloison en bois. Ce niveau d’habitation manifeste pourrait ainsi être assimilé à l’aula et à la camera. La porte d’entrée culmine au sommet d’une tour demi-circulaire adossée à la tour d’habitation, et dont il ne reste que les arrachements. On y accédait par un escalier en bois, voire une échelle. La porte présente une ouverture de 0,70 x 1,80 m à l’extérieur et 1,05 x 2,35 m à l’intérieur. Elle se fermait avec une poutre en bois logée dans l’épaisseur de la maçonnerie. À l’extérieur, elle est couronnée d’un linteau monolithe plat, sur lequel repose un second linteau à extrados segmentaire, lui-même couvert par un arc de décharge. Des traces de rubéfaction sur le parement au niveau du plancher laissent imaginer un violent incendie. Ce plancher devait reposer sur une armature en bois supportée en partie par des piliers.

Chéneau d’évacuation des eaux pluviales

L’ensemble était couvert d’une charpente composée de deux entrais, dont les logements sont encore identifiables, supportant une toiture en bâtière. Un chéneau d’écoulement des eaux de pluie a été mis en évidence le long du mur sud. Un parapet maçonné protégeait la toiture, qui restait invisible depuis le sol. Le fragment de tuile creuse très épais et ceux de TCA retrouvés au sein des maçonneries suggèrent que le bâtiment était initialement couvert de tegulae. Les morceaux de TCA retrouvés dans les gravats de la partie sommitale de la face sud montrent que l’édifice a été ensuite couvert de tuiles plates et creuses.

Fragment de tegula retrouvé dans la maçonnerie

L’ensemble de la tour est construit avec un calcaire à entroques issu des couches du Muschelkalk supérieur (t5), sur lequel le bâtiment est assis. Il s’agit de moellons (17 x 8 cm de gabarit moyen), assez finement équarris et bien assisés. L’appareillage présente peu de ruptures, essentiellement une reprise au centre de l’élévation sud, datée par C14 des années 1312-1433. Cette reprise pourrait ainsi être contemporaine de la grande phase d’extension du site et sa transformation en maison forte. Tous les éléments architecturés sont réalisés dans un grès à Voltzia à grains fins dont les nuances varient du rose au gris, issu des couches géologiques du Buntsandstein supérieur, qui affleurent à 2 km au sud. Un moyen appareil, situé au même niveau que les fenêtres, renforce la structure de la tour et donne une cohésion aux différentes faces, ce qui pallie à l’absence de contreforts sur le parement extérieur. Les chaînes d’angle sont également réalisées en grès, dont la hauteur des pierres équivaut à 3, voire 4 assises de moellons calcaire.

Le blocage des murs est constitué de calcaire, disposé à plat ou en épi. Ce dernier cas est un bon marqueur chronologique puisque ce principe est connu des bâtiments lorrains pour les XIe-XIIe siècles. La disposition en épi se présente en petites sections de quelques décimètres à 2 mètres. Les assises de réglages sont observables uniquement dans le blocage, à intervalles relativement réguliers (40 à 50 cm en moyenne). D’une face à l’autre du bâtiment, elles ne sont pas forcément alignées, ce qui montre une gestion non harmonisée du montage de la maçonnerie. Les pierres sont liées par un mortier de chaux et de sable beige, dans lequel on remarque par endroit des inclusions de tuileau. Le parement présente des joints creux, permettant l’accroche du pré-enduit. Sa datation (1019 à 1155 par C14) le fait attribuer à l’édification du bâtiment. Dans le cœur de la maçonnerie, le mortier apparaît plus blanc et avec moins d’inclusions. Il était apparemment très fluide, en témoignent les interstices entre les pierres qu’il a comblé par écoulement. Une vingtaine d’échantillons de mortiers ont été prélevés sur les élévations internes. Leur analyse est en cours.

101 trous de boulins, presque tous maçonnés et traversant, ont été recensés. L’ouverture, carrée, mesure en moyenne 11 cm. La gaine est maçonnée et est couverte de pierres formant linteaux. Les trous sont généralement perpendiculaires au mur, mais certains sont disposés en biais. La plupart du temps, un seul boulin les traversait, mais dans les parties basses, on observe des trous au sein desquels deux boulins pouvaient être reliés. La section des boulins était circulaire. Nous comptabilisons jusqu’à dix niveaux de platelage, espacés de 1 m à 1,20 m. Cette fréquence est destinée à faciliter la tâche des maçons en leur évitant des positions de travail inconfortables. Sur les grands côtés, les boulins sont alignés sur cinq rangées verticales alors que les petits côtés n’en comptent que trois. Les niveaux de platelage, identiques sur l’ensemble des élévations, suggèrent une phase unique de travaux. Quelques décalages dans l’organisation verticale des trous s’expliquent toutefois par la proximité d’une ouverture, un changement de perche, ou un oubli de placer le boulin. Ce principe d’échafaudage à platelage régulier et à un rang de perche est une constante dans les constructions militaires, civiles ou religieuses du XIe siècle.

La tour d’habitation de Darnieulles présente certaines caractéristiques techniques et stylistiques qui se rapprochent de donjons plus imposants, tels Vaudémont (54), Salives (25) ou Langeais (37). Ces comparaisons, les analyses physico-chimiques et la mise en œuvre des matériaux nous autorisent à repenser la période d’édification du bâtiment, en l’élargissant au XIe siècle.

Chantier d’archéologie du bâti à Darnieulles (Vosges)

Un chantier d’archéologie du bâti se tient du 20 au 31 août sur l’ancienne maison forte de Darnieulles.

Vue générale de la tour d'habitation du XIIe siècle
Vue générale de la tour d'habitation du XIIe siècle

Cet édifice reste un élément du patrimoine lorrain excessivement peu étudié en regard de l’intérêt que le site revêt. Les premières études historiques concernant les sires de Darnieulles ont été réalisées dans les années 1950 par L. Mathieu mais uniquement publiées dans le Bulletin communal en 1980. Autant dire que ce travail reste confidentiel. Depuis, l’abbé Jacques Choux lui a consacré une notice de quelques lignes dans son Dictionnaire des châteaux de France. Lorraine, paru en 1978. Le seul travail ayant un peu d’envergure à ce jour sur la maison forte de Darnieulles est l’œuvre d’A. Laumond, qui publie en 1998 La tour résidence et la maison forte de Darnieulles. Approches historique et archéologique. Ces 24 pages s’insèrent au sein d’un ouvrage collectif : Archéologie vosgienne. Un patrimoine à redécouvrir, hors-série des Annales de la Société d’Emulation des Vosges. Son approche archéologique se résume à une description architecturale, quoique très précise, des éléments discriminants composant la maison forte. L’analyse historique qu’il fournit permet de brosser l’évolution du site à grands traits.

Darnieulles est une paroisse ancienne, dédiée St-Maurice. Dès les années 1090-1150, un lignage de chevaliers possède le site en alleu. Leur puissance s’affirme alors par leur apparition comme signataires de quelques actes épiscopaux ou ducaux et par des donations aux abbayes de Remiremont et Chaumousey. Elle se matérialise aussi dans la pierre au cours de la première moitié du XIIe siècle, par la construction d’un donjon à vocation résidentielle de 15x11m, d’architecture relativement frustre, mais qui reste un exemple unique dans la région. Les sires de Darnieulles finissent par se vassaliser au duc de Lorraine, à la fin du XIIe siècle ou au cours du XIIIe siècle. Le donjon est incorporé à une vaste enceinte au XIVe siècle. Il faut attendre le XVIe siècle, pour qu’un nouveau corps de logis, au nord du donjon, ne remplace ce dernier dans sa fonction d’habitat. Le donjon devient alors un lieu d’engrangement, d’entrepôt.

Darnieulles est un exemple unique en Lorraine de maison forte pour le XIIe siècle. Par ses dimensions, la tour principale, ou donjon, s’inscrit dans la catégorie des bâtiments à fonction résidentielle. Elle comporte à ce titre des éléments de confort, notamment une cheminée, dont on ne connait qu’un seul autre exemple dans le quart nord-est de la France pour la première moitié du XIIe siècle (thèse de J.-C. Kuhn sur les éléments de chauffage dans le nord-est de la France).

Elle reproduit toutefois des éléments de défense passive encore très marqués : porte à l’étage, accessible par une échelle ou un escalier en bois extérieur, enserré dans une tour semi-circulaire accolée au bâtiment, murs épais, ouvertures étroites.

L’état du bâtiment laisse craindre à terme sa disparition, au moins de certaines parties. En effet, les élévations sont envahies par le lierre, deux des quatre chaînes d’angle sont largement dissociées des maçonneries attenantes, des larges ouvertures ont été pratiquées à la base des murs. La consignation des données archéologiques sur les élévations de ce bâtiment apparait donc comme une priorité.

Elévation interne est. On remarque la cheminée.
Elévation interne est. On remarque la cheminée

L’objectif historique et patrimonial est de replacer ce donjon dans un contexte d’apparition des tours seigneuriales du XIIe siècle. L’édifice semble être une subtile mixtion des grands donjons résidentiels de l’ouest de la France (toutes proportions gardées), des petits donjons résidentiels de l’est du pays (par les techniques de construction) et des Wohnturm germaniques (par l’espace et le confort). Il convient donc de préciser la ou les influences stylistiques observables sur ce bâtiment.

L’objectif archéologique de cette opération est de réaliser une couverture analytique complète du donjon afin d’en dégager les principaux caractères architecturaux et éléments techniques et technologiques mis en œuvre pour sa construction : choix des matériaux, composition des mortiers, techniques de mise en œuvre, problèmes rencontrés, solutions techniques apportées, etc… (relevés au tachéomètre laser, couverture photo, dessin pierre à pierre, renseignements de fiches UC, métrologie). Le cas échéant, des analyses physico-chimiques (lames minces, DRX, dendrochronologies, C14) sont envisagées sur les matériaux jugés pertinents (pierres, mortiers, bois).

L’étude intègre également une thèse en cours sur le chantier de construction et la mise en œuvre des matériaux en Lorraine méridionale aux XIe-XIIe siècles. Le chantier est dirigé par Cédric Moulis, sous l’égide de l’Université de Lorraine (EA 1132 Hiscant-MA) et de Nord-Est Archéologie (NEA). Il encadre une dizaine d’étudiants venus des universités de Nancy, Dijon, Lille, Reims et Lyon. Le financement est assuré par la DRAC de Lorraine et le Conseil Général des Vosges.

PCR « La pierre aux périodes historiques en Lorraine, de l’extraction à la mise œuvre ». Rapport d’activité 2011

Responsables du PCR : Karine Boulanger (INRAP) et Cédric Moulis (Université de Lorraine)

Ce PCR, initié en 2008, a pour but de synthétiser des données visant à la compréhension de l’économie de la pierre. Il fédère des chercheurs de l’Université de Lorraine, de l’INRAP et du musée de Sarrebourg, autour de différents sites de l’archéologie préventive ou programmée. Le projet parcourt une chronologie qui va de l’époque gallo-romaine au début de l’Époque moderne, dont une thématique s’articule principalement autour de la pierre des édifices seigneuriaux du Moyen Âge (Xe-XVe siècles).

Quatorze sites médiévaux y sont abordés, en privilégiant la diversité géographique et la répartition chronologique. Seul le bâtiment de prestige de ces sites est généralement pris en compte. Ils sont préférentiellement établis sur des gisements de calcaire ou des bancs de grès et leur  construction recourt soit au grand appareil soit aux moellons.

En 2011, trois nouveaux sites ont fait l’objet d’une étude en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Lorraine.

 

La carrière du Streitwald (57) – Dominique Heckenbenner (ARAPS), Cédric Moulis & Vianney Muller (Université de Lorraine)

Les carrières du Streitwald sont situées légèrement à l’est d’une éminence (483 m) dominant à l’ouest la vallée de Lettenbach, à l’est et au nord la vallée de la Sarre Rouge. Le substrat rocheux est exclusivement constitué par les couches intermédiaires du Buntsandstein, alors que le rebord escarpé du plateau correspond au conglomérat principal.

Les deux carrières, de dimensions modestes (18 m x 12 m pour la première, 11m x 10 m pour la seconde), se trouvent sur une vaste terrasse anthropique de forme rectangulaire. Leur intérêt réside dans la présence de tas constitués de blocs de pierre.

Des sondages ont permis de procéder à une première reconnaissance des fronts de taille, au nettoyage des stocks de pierre et à l’enlèvement d’une partie d’entre eux après leur enregistrement. Dans la carrière 1, le front de taille visible, orienté nord-ouest/sud-est, se présente de manière fragmentée et montre que l’extraction s’est exercée d’une part du nord-est au sud-ouest et de l’est à l’ouest. Des traces d’extraction (emboîtures de coin creusées au pic) ont pu être observées. Dans la carrière 2, la partie supérieure de deux fronts de taille a été identifiée.

Carrière du Streitwald : Front de taille (à gauche) et stock de pierres
Carrière du Streitwald : Front de taille (à gauche) et stock de pierres

Le stock de pierres dans la carrière 1 et 2 comprenait 555 blocs visibles. Les modules des blocs de forme parallélépipédique, sont relativement constants : entre 30 et 40 cm de longueur sur 25 à 35 cm de largeur, et de 10 à 20 cm d’épaisseur. Quelques blocs ont une forme triangulaire et quelques-uns sont de plus grande taille (50 x 40 x 20 cm). Ces dimensions correspondent bien aux traces laissées par l’extraction des blocs sur la roche. Le carrier n’avait donc pas à tailler le bloc après l’avoir sorti de la roche. Cela explique que les blocs ne portent pas de traces de taille, mais uniquement des traces d’extraction.

Aucun indice de datation n’a pour l’instant été mis en évidence. La forme et le module des blocs permettent d’envisager une utilisation probable de moellons de construction. Le site du Vieux-Château, identifié comme le château d’Ischeid (XIe siècle ?), peu éloigné et facilement accessible  pourrait être le site d’utilisation de ces blocs. Bien que le château soit ruiné, et qu’aucune fouille n’ait permis d’en dégager les vestiges, les observations faites sur les parements visibles du donjon ont permis de mettre en évidence la correspondance des moellons du Vieux-Château avec ceux de la carrière, tant pour ce qui concerne les modules utilisés que pour ce qui concerne le type de grès.

Les sondages réalisés en avril 2012 permettront de poursuivre l’étude de ces deux carrières, de réaliser les relevés et les enregistrements des traces d’extraction, des fronts de taille et des blocs extraits.

 

Le donjon de Blâmont (54) – Cédric Moulis (Université de Lorraine)

Le château de Blâmont se situe à la confluence de la Vezouze et de la Voise, à 30 kilomètres à l’est de Lunéville, sur les derniers contreforts du Bassin Parisien. Il se perche à 292 m d’altitude à l’extrémité sud-ouest d’un éperon calcaire du Muschelkalk.

Le donjon, dont il ne reste que trois pans, est établi en barrage de l’éperon, protégé par un fossé sec qui fit office de carrière. Il a une emprise au sol de 11,6 m de côté pour une hauteur de 15,7 m. L’espace intérieur offre pour chacun des niveaux une surface de 49 m2. Les angles extérieurs du bâtiment sont arrondis, caractéristique relativement commune sur les édifices bâtis en moellons calcaires. Il est jusqu’à présent daté de la fin du XIIe ou des toutes premières années du XIIIe siècle.

Le bâtiment s’agence selon trois niveaux : une pièce aveugle au niveau du sol, haute de 6 m, un premier étage muni de deux fenêtres, haut de 3,6 m, et un second étage également percé de deux fenêtres et de la porte d’entrée. Depuis la courtine sud-est, une passerelle en bois donne accès à un petit pont-levis. Deux portes se succèdent ensuite avant d’entrer. Entre ces portes, on remarque une trappe, qu’un plancher amovible rendait opérationnel.

Face nord-est du donjon de Blâmont

Le parement est constitué de moellons grossièrement équarris, dont la hauteur d’assise varie entre 9 et 20 cm, pour une profondeur de 20 à 50 cm et qui sont manipulables par une personne seule. D’autres modules présentent des hauteurs d’assises de 25 à 45 cm. Il faut le concours de plusieurs ouvriers et d’engins de levage pour les manipuler. Le blocage du donjon est principalement constitué de pierres plates disposées en épi, mais ce procédé n’est pas respecté sur l’ensemble de la maçonnerie. À la chaux et au sable du mortier sont adjoints des matériaux grossiers. La face nord-est présente à sa base un enduit où l’on devine des joints tirés au fer, témoins d’un intérêt esthétique notoire.

On dénombre quatre séquences de construction. L’option retenue est de monter parement et blocage simultanément avec des moellons. Cette technique contraint à reprendre l’horizontalité des assises à intervalles rapprochés, tous les 50 cm. Toutefois, tous les deux mètres environ, les niveaux de réglage sont beaucoup plus marqués, notamment par l’utilisation de gabarits plus importants. Cette première séquence fonctionne jusqu’à 6,50 m de hauteur, où un retrait semble traduire un arrêt de chantier. La seconde séquence prolonge ce procédé jusqu’au milieu du premier étage. Pour la troisième séquence, l’augmentation de la hauteur des assises est peut-être due au changement de strate dans la carrière. Cette séquence s’achève au milieu du second étage. On retrouve ensuite une dernière séquence aux caractéristiques identiques à la première.

Blâmont offre les caractéristiques d’un petit donjon résidentiel à défense passive. Son étude met en évidence un chantier d’extraction et de mise en œuvre de la pierre non standardisé. Si des contraintes financières ont pu jouer un rôle, les ressources locales ne permettaient pas l’approvisionnement régulier du chantier en beaux blocs taillés. Les pierres sont alors posées selon leur arrivée sur l’atelier de maçonnerie, en essayant de respecter au maximum les hauteurs d’assises, ce qui est facilité par leur petite taille et des joints gras. On réserve quand même les pierres les plus hautes pour les assises de réglage et pour créer comme un cerclage.

 

Le donjon de Pierre-Percée (54) – Cédric Moulis (Université de Lorraine)

Le château de Pierre-Percée est situé à 495 m d’altitude dans le massif des Vosges. Il contrôle l’un des accès au col du Donon, voie de communication très fréquentée entre Lorraine et Alsace. Les vestiges sont posés sur une plateforme longue de 130 m et large de 18 m au maximum, constituée de grès vosgien du Buntsandstein (t1b), feldspathique et de couleur rose.

Le donjon est construit à l’extrémité ouest de la plateforme. Il surplombe une seconde terrasse qui faisait office de seconde basse-cour, la première étant située sur le flanc nord. Le donjon est un rectangle de 8 x 7,60 m de côté. Les murs présentent une épaisseur qui varie de 1,75 à 2,15 m. L’ensemble repose sur une base légèrement plus large que le reste de l’élévation, séparée par un larmier. Outre le rez-de-chaussée, deux autres niveaux sont décelables, accessibles par des échelles, le plus élevé présentant des ouvertures. Les parements extérieurs possèdent un bossage sur la quasi-totalité des pierres.

La face est, la mieux conservée du donjon, est haute de 14,35 m. Une fenêtre en plein cintre très étroite s’ouvre sur le deuxième étage, et une brèche tardive permet l’accès au rez-de-chaussée. La face sud a une hauteur de 13,90 m. La porte d’entrée voûtée en plein cintre de l’édifice offre un accès direct au second étage. Une coursive en bois le long du mur menait à cette porte depuis l’enceinte castrale. Les élévations présentent très peu d’indices suggérant l’échafaudage du chantier. L’épaisseur des murs laisse suggérer que la circulation des ouvriers et des matériaux se faisait sur ceux-ci.

Donjon de Pierre-Percée, faces sud (avec la porte d'entrée) et est

L’ensemble de l’édifice est constitué de pierres posées en lits réguliers. On ne dénombre que de très rares entorses à cette organisation, la plupart correspondant à des ajustements liés aux chaînes d’angle ou à la couture d’une assise faisant le tour du bâtiment. Nous pouvons estimer que les assises les moins hautes servent à régler la maçonnerie, tant en horizontalité qu’en verticalité. On remarque une nette différence entre les gabarits utilisés pour le parement extérieur (33 x 54 cm) et ceux employés dans le parement interne (28 cm de hauteur maximale). Cela montre bien la logique de construction sur le bâtiment : les gros gabarits sont placés en extérieur pour « prévenir » les mouvements de maçonnerie, alors qu’à l’intérieur, le rôle architectonique étant moindre, on peut donc utiliser des gabarits plus petits et plus maniables. Selon les typochronologies alsaciennes, les modules extérieurs sont datables du premier quart du XIIIe siècle. Cette constatation ne s’accorde pas complètement avec l’analyse historique et doit permettre le réexamen des conditions d’apparition de ce bâtiment.

Les maçonneries sont liées avec un mortier de chaux. La présence de quelques pierres calcaires disposées dans le blocage des murs laisse penser que la fabrication de la chaux se faisait directement sur le chantier.

L’utilisation de ce donjon s’oriente vers la fonction de stockage et de retrait provisoire en cas de conflit. Son exiguïté et les niveaux aveugles permettent de le faire entrer dans la catégorie des Bergfried, donjon-refuges qui sont légion sur le versant alsacien du massif vosgien.