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Chantier de l’abbaye Saint-Vanne de Verdun : bilan 2012 et perspectives 2013

par Valérie Serdon-Provost.

Rappel des objectifs généraux, des enjeux de l’opération

 

Vue aérienne de la fouille en juillet 2012 (©M. Perreaux, Mairie de Verdun)

Depuis 2011, des enseignants-chercheurs de l’université de Lorraine (EA 3945 CRULH et EA 1132 HISCANT-MA) conduisent, sous l’égide de la MSH Lorraine, un programme de recherche archéologique sur la citadelle de Verdun, en partenariat avec l’INRAP. Dans le cadre limité de ce programme, une évaluation du potentiel archéologique dans la zone du complexe abbatial Saint-Vanne de Verdun est proposée afin d’établir une chronologie d’occupation et préciser la nature et l’état de conservation des vestiges. La fouille devrait enrichir la connaissance de l’évolution de l’abbaye (notamment de l’église, des bâtiments conventuels, de l’enceinte monastique et du cimetière), du bourg abbatial et de sa relation avec le castrum ainsi que l’occupation antique présumée (rempart, nécropole, basilique et voie en particulier). À terme, cela devrait permettre de réévaluer la topographie historique de la ville.

 

Plan général de la fouille de Saint-Vanne (état 2012)

Avancement de l’opération

Pour la campagne 2012, quatre objectifs avaient été clairement définis :

1)              Préciser l’emprise du dernier état de l’abbatiale (apparaissant sur les plans du Génie vers 1830) et la situer par rapport aux bâtiments modernes (notamment le grand bâtiment de troupe Beaurepaire daté de 1834 risquant d’avoir entamé le chevet)

2)              Dresser un premier bilan de l’état de conservation des substructures architecturales

3)              Dater de façon objective les étapes de construction du bâtiment dégagé puisque les documents iconographiques font apparaître des éléments romans et gothiques. Mettre au jour d’éventuelles constructions plus anciennes relatives aux édifices de culte qui auraient précédé l’implantation de l’abbaye, un peu avant l’an Mil.

4)              Confirmer — comme le suggèrent les premiers sondages et les « fouilles » anciennes — que le bâtiment s’intègre dans un espace occupé plus vaste, laïc, et étudier les relations qu’il entretient avec les constructions antérieures mais aussi la position et l’orientation de sépultures associées (dont la présence a été établie par F. Gama).

 

Description des résultats obtenus en 2012 par rapport aux objectifs du projet et de l’année

Tombe-coffre de la nécropole sud de Saint-Vanne

La première campagne a déjà amené quelques réponses tout en obligeant l’équipe à réévaluer, au fur et à mesure, ses priorités, eu égard à la nature des découvertes qui n’ont pas été d’emblée « lisibles », notamment les sépultures aménagées dans le substrat rocheux. De plus, la mise en évidence de nombreux réseaux d’adduction d’eau modernes et d’une carrière laissaient présager de vastes destructions.

Parmi les acquis notables, on peut souligner l’occupation du haut Moyen Âge confirmée dans une zone proche de ce qui allait devenir l’abbatiale à l’époque romane puis gothique. L’aspect le plus remarquable, en effet, est la découverte de mobilier bien daté dans quelques sépultures privilégiées mérovingiennes (période MA 1 — 480-520) qui n’avaient pas été pillées ou seulement en partie. La chronologie d’extension de la nécropole reste à préciser (de même que ses liens avec un lieu de culte contemporain présumé) car les tombes sont loin d’avoir toutes livré un dépôt funéraire ou du mobilier datant. Quelques prélèvements ont été faits sur des ossements pour pouvoir établir des datations 14C. Une sépulture en coffre a été fouillée et peut être le début d’une structure à hypogée. Les ossements sont en général très mal conservés, quelques-uns ont même été dispersés dans des couches remaniées par des aménagements récents. Ce surcreusement explique que les niveaux supérieurs d’occupation aient disparu dans ce secteur et que les niveaux mérovingiens affleurent. Tous marquages éventuels des sépultures en surface ou de structures funéraires légères en bois par exemple, ont, de fait, disparu.

De la nef et du mur gouttereau sud de l’édifice encore en élévation au début du XIXe siècle, il ne reste rien. Tous les éléments connus d’après les plans et les gravures anciens ont disparu, récupérés vraisemblablement par le Génie à un moment où le besoin en matériau était impératif (construction du grand bâtiment de troupe Beaurepaire en 1834). Côté sud, l’église abbatiale a été démontée pierre par pierre jusqu’aux fondations. Aucune trace de mortier n’est visible sur le rocher mais il est vrai que la nature du calcaire ne simplifie pas la lecture.

Massifs de maçonnerie du chevet (?)

La chronologie des étapes de construction de l’abbatiale n’a donc pas pu être précisée dans ce secteur mais rien ne certifie que les destructions ont été aussi importantes côté nord, même si la présence de nombreux réseaux contemporains d’adduction d’eau est à craindre dans ce secteur proche de la tour dite Saint-Vanne qui a servi de château d’eau.

 

Description de l’évolution des objectifs et de l’opération ; organisation et réalisations prévues pour l’année 2013

Au-delà des questions de chronologie et d’organisation des espaces d’inhumation et de leur rapport avec un éventuel lieu de culte, cette enquête permettra de préciser les référentiels typologiques en matière de mobilier, notamment céramique, et d’intégrer des données anthropologiques dans les bases de données régionales. Elle permettra de préciser les observations menées sur la gestion topographique du cimetière en fonction de l’âge au décès et du sexe, l’état sanitaire des populations ou les pathologies. Une réflexion sera d’autre part menée sur la réorganisation des lieux dévolus aux morts, en particulier le passage de l’inhumation ad sanctos, près des corps saints, au lieu imposé comme le cimetière paroissial Saint-Remi, proche, mais qui reste à localiser. D’autre part, la typologie des contenants funéraires, notamment les sarcophages en pierre, sera l’occasion d’une étude des matériaux et des techniques de mise en œuvre, ouvrant des perspectives économiques et culturelles.

De plus, la compréhension de l’accomplissement technique et artistique relatif aux différentes phases de construction de l’abbatiale passe par l’étude du chevet qui fera l’objet d’une attention particulière. Un massif maçonné hémicirculaire avec des réemplois romans a été mis au jour cette année : il s’agira de préciser sa relation avec un sol et deux négatifs de piliers découverts. L’enjeu de ce secteur est de percevoir les aménagements antérieurs à l’état gothique tardif de l’abbatiale (état roman voire du haut Moyen Âge de l’édifice). Au-delà des seuls indices stratigraphiques, cette recherche s’appuie sur l’inventaire systématique des éléments architecturaux (fragments de nervures, de colonnettes, de remplages, de décors sculptés), sur les traces relatives aux modes de couverture, voire d’indices plus ténus de constructions en matériaux légers (négatifs de construction en bois, surtout pour le premier Moyen Âge).

Structure hypogée en cours de fouille

Dans les années prochaines, la prospection géoradar déjà réalisée en 2011 sera doublée par d’autres méthodes géophysiques (magnétique et électrique) pour planifier, comme il avait été envisagé durant la dernière année de fouille, l’implantation de sondages dans la zone du cloître et de la cour ouest de l’abbaye. Une enquête paléo-écologique a pour ambition de tenter de restituer l’aspect des paysages, avant et pendant l’occupation du site. Une étude géologique et géomorphologique devrait permettre de percevoir la topographie du site avant les aménagements anthropiques comme les terrassements importants — s’évaluant en mètres — de l’époque moderne. Elle sera doublée d’une étude pédologique en vue de déterminer le potentiel agricole et les principales catégories de terroirs. L’évolution du couvert végétal sera appréciée par la détermination des pollens, des paléo-semences et des macro-restes végétaux contenus dans les sédiments prélevés et les couches archéologiques tamisées. Une réflexion sera menée sur la déforestation autour de l’abbaye — pour les besoins en bois d’œuvre ou tout simplement dans le cadre d’une politique extensive des aménagements humains — et sur la mise en culture, en vigne ou en céréales, en fonction des moyens dont elle disposait et des nécessités alimentaires.

 

En 2013, l’accueil d’une équipe d’une trentaine de personnes sur le chantier pendant un mois est prévu.

Dates : du 8 juillet au 3 août 2013

Samuel Provost

Maître de conférences d’archéologie et d’histoire de l’art de l’Antiquité tardive, Université Lorraine

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Visite du chantier archéologique de l’abbaye de Saint-Vanne (Verdun, 13 octobre)

Photo aérienne de la fouille 2012 de Saint-Vanne. © Mairie de Verdun / Jean-Marie Perraux

Dans le cadre de la Fête de la Science, le samedi 13 octobre prochain, la MSH Lorraine propose une visite guidée du chantier archéologique de l’abbaye de Saint-Vanne à Verdun.

La première campagne de fouille de cet important ensemble monastique a eu lieu l’été dernier, du 9 juillet au 4 août. Elle a réuni, sous la direction de Valérie Serdon-Provost, une équipe composée d’une vingtaine d’étudiants de différentes universités et des archéologues de l’Université et de l’INRAP. La fouille a permis de montrer l’ampleur de la destruction de l’église opérée sous l’égide de l’armée entre 1828 et 1830. Elle a aussi révélé la présence d’une importante nécropole mérovingienne au sud et à l’est de cette église, qui éclaire d’un jour nouveau l’histoire du haut Moyen Âge de Verdun.

Les résultats de cette campagne et plus généralement le projet général d’étude de l’abbaye seront présentés et commentés sur place, sur le site même de la citadelle à l’aide de posters et au musée de la Princerie où sont conservés de nombreux éléments de sculpture de l’église abbatiale. Pour des raisons de sécurité, à la demande du SRA Lorraine, les tranchées ouvertes cet été ont dû être refermées.

La MSH Lorraine affrète un bus au départ de Nancy pour se rendre sur place : lien d’inscription.

Source : MSH Lorraine

Samuel Provost

Maître de conférences d’archéologie et d’histoire de l’art de l’Antiquité tardive, Université Lorraine

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Chantier archéologique : l’église abbatiale de Saint-Vanne à Verdun (8 juillet-4 août)

L’Université de Lorraine recherche des fouilleurs bénévoles pour compléter l’équipe du chantier de fouilles archéologiques qu’elle organise à la citadelle de Verdun, sur le site de l’abbaye Saint-Vanne, du 8 juillet au 4 août prochains.

Cette opération s’inscrit dans le cadre du projet AME (MSH-Lorraine), une étude historique et archéologique de l’abbaye entreprise depuis 2011 sous la direction de Valérie Serdon-Provost (Université de Lorraine, CRULH). Après une campagne de prospection géophysique (géo-radar) menée en septembre 2011 afin d’estimer l’ampleur des vestiges et de confirmer les données topographiques connues par la documentation des XIXe et XXe siècles, cette première campagne de fouilles concernera le secteur de l’église abbatiale.

Cette église gothique, détruite au début du XIXe s., date de la première moitié du XVe siècle au plus tôt ; elle a succédé à une église romane du XIIIe siècle, elle-même construite à l’emplacement d’une basilique remontant au moins au début du VIIe s. La fouille aura pour objectif premier de préciser la chronologie de cette occupation médiévale et de confirmer éventuellement une occupation antique tout en appréciant la nature et l’état de conservation des vestiges. Après un décapage mécanique superficiel de l’ensemble de la surface présumée des bâtiments, l’ouverture de deux sondages mettra au jour d’éventuels états antérieurs de l’abbatiale : le premier sondage a pour objet le chevet de l’abbatiale, le second, qui a pour but de mettre au jour d’éventuels états antérieurs de l’édifice, sous la nef. La fouille conduira également à une meilleure connaissance des plans et des partis pris architecturaux de cet ensemble liturgique complexe (aujourd’hui, tout vestige extérieur a pratiquement disparu, mis à part une tour).

L’équipe se composera d’une vingtaine d’étudiants en archéologie, en majorité issus de l’Université de Lorraine et d’archéologues universitaires et de l’INRAP :

  • Valérie Serdon-Provost, Maître de conférences en histoire et archéologie du Moyen Âge (Université de Lorraine, CRULH), directrice de la fouille
  • Samuel Provost, Maître de conférences en archéologie de l’Antiquité tardive (Université de Lorraine, HISCANT-MA)
  • Jacques Guillaume, chargé de recherches au CNRS , spécialiste d’archéologie mérovingienne
  • Arnaud Lefevbre (anthropologue), Hélène Duval (topographe), Laurent Vermard (INRAP – Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)

Conditions matérielles :

L’hébergement de la mission, pris en charge par l’Université de Lorraine, sera assuré en pension complète (y compris le week-end) par le groupe scolaire Sainte-Anne de Verdun.

Un transport collectif Nancy-Verdun  pris en charge par l’Université de Lorraine sera mis en place les dimanche 8 juillet et samedi 4 août si la demande est suffisamment importante : veuillez indiquer si vous souhaitez bénéficier de cette solution.

Les volontaires doivent s’engager à rester si possible les quatre semaines de la fouille et au moins deux semaines consécutives. Les candidats sont invités à se faire connaître en envoyant une lettre de motivation et un CV à cette adresse ou bien en remplissant le formulaire ci-dessous :

(inscriptions closes)

 

Samuel Provost

Maître de conférences d’archéologie et d’histoire de l’art de l’Antiquité tardive, Université Lorraine

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Lancement public du programme AME des fouilles de Saint-Vanne à Verdun

Valérie SERDON-PROVOST a donné jeudi dernier, 23 février, une conférence publique dans la salle du conservatoire de musique de Verdun pour présenter les recherches archéologiques qu’elle dirige sur le site de l’abbaye Saint-Vanne, sur la citadelle de Verdun.

Il s’agit du projet AME, pour Archéologie Monastique à un carrefour Européen, qui associe sous l’égide de la MSH Lorraine notamment le département d’histoire de l’art et d’archéologie et deux équipes de recherche de l’Université Lorraine, le CRUHL et l’HISCANT-MA.

Après un délai forcé d’un an par rapport au calendrier original, retard imposé par l’organisation administrative de la dépollution pyrotechnique du site, les fouilles commenceront en juillet prochain. Le délai a toutefois été mis à profit pour réaliser en septembre dernier une prospection géophysique (géoradar) sur laquelle on reviendra dans une prochaine note.

La conférence était organisée par la mairie de Verdun qui suit le dossier avec une grande attention, tout en lui apportant un soutien logistique décisif, au point de décider de se substituer à l’Armée pour prendre en charge la dépollution du site. Le projet est d’ailleurs particulièrement mis en valeur sur le site de la Communauté de communes de Verdun et de la ville de Verdun : voir Archéologie et citadelle.

Un compte-rendu de la conférence a été donné dans l’Est Républicain du 26.02.2012, édition de Verdun (derrière un « mur payant ») : http://www.estrepublicain.fr/meuse/2012/02/26/fouilles-archeologiques-en-vue

 

Crédits photo : Jean-Marie Perreaux, Mairie de Verdun

Samuel Provost

Maître de conférences d’archéologie et d’histoire de l’art de l’Antiquité tardive, Université Lorraine

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